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Uno de los impulsores de rendimiento clave para la generación actual de autos de Fórmula 1 con efecto suelo es la aerodinámica debajo del piso, un área que a menudo está oculta a la vista.

Uno de los impulsores de rendimiento clave para la generación actual de autos de Fórmula 1 con efecto suelo es la aerodinámica debajo del piso, un área que a menudo está oculta a la vista.

Y así como hemos visto una variedad de diferentes soluciones de pontones de los equipos este año, parece que, por los atisbos que hemos podido obtener, también hay varios enfoques del piso.

Cada equipo tiene su propia interpretación sobre la mejor manera de extraer rendimiento dentro de los límites de las nuevas regulaciones, aunque cada uno de ellos estudia los diseños de sus rivales para tratar de encontrar la solución óptima.

Y dado que la marsopa sigue siendo un dolor de cabeza, y el papel que juega la aerodinámica del piso en esto es crítico, ha habido cierta intriga desde Imola sobre un concepto que Red Bull está usando en la parte inferior de su RB18.

El piso de Red Bull cuenta con un strake de ‘patín de hielo’, una tira de metal con agujeros, que se asienta en la esquina exterior trasera del piso y parece ofrecer numerosas ventajas de rendimiento.

Una sugerencia es que la traca de metal inhibe la flexión del piso bajo carga, por lo que evita que la marsopa se active demasiado pronto.

Detalle del suelo del Red Bull Racing RB18

Foto por: Giorgio Piola

Esto podría lograrse de dos maneras: en primer lugar, agregando algo de rigidez directamente a esa región del piso, pero en segundo lugar, actuando como una especie de patín, al detener la flexión del piso una vez que ha tocado la pista. Esta será la razón por la cual el componente es de metal en lugar de carbono, por lo que no se desgasta tanto.

Si bien muchos de los rivales de Red Bull se han visto obligados a agregar soportes de metal en la superficie superior del piso para evitar que el piso se flexione demasiado, Red Bull no lo ha hecho, lo que sugiere que tiene el asunto bajo control.

Eso no quiere decir que eventualmente no lo hará, pero está claro que el arreglo actual del equipo no requiere uno para satisfacer sus necesidades de rendimiento.

Alpine, que presentó un nuevo suelo en Imola, demostró que la inclusión de un tirante puede ser beneficiosa en términos de ahorro de peso, ya que se necesitará menos material en el suelo para alcanzar los mismos objetivos de resistencia.

Volviendo a la pista de ‘patines sobre hielo’ de Red Bull, también hay algunos beneficios aerodinámicos con su inclusión.

La superficie no solo está estrechamente alineada con la caída del borde del piso, sino que también da un giro abrupto hacia el borde posterior, lo que dará como resultado la propagación de un vórtice.

Sin embargo, también vale la pena tener en cuenta que la traca tiene algunos agujeros colocados a lo largo que pueden considerarse significativos desde el punto de vista aerodinámico.

Mientras estudia esta imagen, gracias a que los mecánicos de Red Bull la apartaron en el garaje, también vale la pena tomar nota de algunas otras características del piso del RB18, como el inserto de metal utilizado en el recorte del borde del piso, que limita su flexión, mientras que la forma del casco central también es de interés.

No solo hay una pronunciada curvatura hacia afuera en la sección delantera, también hay una interesante geometría escalonada en forma de Z a medida que la cola del barco se reduce en la sección transversal en la parte trasera y se encuentra con el difusor.

Curiosamente, esto recuerda el tipo de diseño que podría asociar con el diseño del casco en la industria de los barcos, en lugar de la asociación habitual de la F1 con la industria aeroespacial.

Habiendo optado por esta característica de diseño, Red Bull aún tiene que expresar su interés en impulsar la línea de patada del difusor, según lo permitan las regulaciones, y algunos de sus rivales han utilizado múltiples avances a este respecto para aumentar el volumen del difusor desde una perspectiva vertical.

En cambio, Red Bull ha optado por una transición vertical más gradual, lo que podría ayudarlo si consideramos las ramificaciones que plantea la marsopa.

Ferrari ha adoptado un enfoque diferente, habiendo optado por un casco y una forma de traca mucho más suaves. El “ala de borde” que se ve en esta imagen se presentó al comienzo de la temporada, con el equipo probando un nuevo piso en Australia que presentaba un nuevo diseño.

Pero, como sólo disponía de uno, optó por no correrlo allí ni en la carrera que siguió en Imola.

El piso presenta un borde revisado, descartando el alerón de borde de estilo McLaren que se apropió a principios de temporada. Pero, quizás lo más importante, también presenta una traca montada debajo del piso de manera similar a la del Red Bull.

También parece que el equipo hizo un seguimiento de la carrera limitada que hizo durante los entrenamientos libres en Australia, ya que realizó pruebas consecutivas con las dos configuraciones de piso en la reciente prueba de neumáticos Pirelli, que ahora está dentro de los límites de las regulaciones como Los autos actuales se pueden usar para tales carreras.