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Ralentizando a Giannis Antetokounmpo de los Bucks: ¿Puede la defensa de los Celtics hacer lo imposible?

Ralentizando a Giannis Antetokounmpo de los Bucks: ¿Puede la defensa de los Celtics hacer lo imposible?

Los Celtics mataron a Kevin Durant. ¿Su próxima tarea? Haz lo mismo con Giannis Antetokounmpo.

Bueno, inténtalo, de todos modos.

Después de barrer a los Nets en la primera ronda de los Playoffs de la NBA de 2022, los Celtics se enfrentarán al campeón defensor Bucks, un equipo dirigido por posiblemente el mejor jugador de la NBA. Finalista para MVP esta temporada, Antetokounmpo promedió 29.9 puntos, el mejor de su carrera, junto con 11.6 rebotes y 5.8 asistencias. Fue dominante en la primera ronda, anotando 30 puntos en tres de los cinco juegos que los Bucks tardaron en superar a los Bulls.

Si bien Antetokounmpo ha alcanzado un nivel en el que parece imparable, los Celtics fueron el mejor equipo defensivo de la liga esta temporada y tienen el personal para hacerlo trabajar para todo.

¿Pueden los Celtics hacer lo imposible?

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¿Quién defenderá a Giannis Antetokounmpo?

Antetokounmpo jugó en tres de los cuatro enfrentamientos de Milwaukee con Boston esta temporada, pero no hay mucho que puedas sacar de esos juegos.

Los Celtics limitaron a Antetokounmpo a 20 puntos en el primer juego, pero el equipo que eran entonces no se parece en nada al que son hoy. Los Celtics perdieron a dos de sus mejores defensores Antetokounmpo en el segundo juego, ya que tanto Al Horford como Grant Williams estaban en protocolos de salud y seguridad en ese momento. Estuvieron aún más cortos en el tercer juego, sin Horford, Jayson Tatum y Robert Williams.

Si bien los datos de emparejamiento de esos juegos están por todos lados, es notable que Grant Williams pasó más tiempo emparejado con Antetokounmpo que cualquier otra persona en los Celtics. Horford no se quedó atrás a pesar de enfrentarse a Antetokounmpo solo una vez, seguido de Jaylen Brown y Marcus Smart.

Los números apuntan a que Antetokounmpo tiene más dificultades para anotar contra Grant Williams y Horford, lo que no debería ser una gran sorpresa.

Cómo los Celtics defendieron a Giannis (2021-22)

Defensor
Minutos de enfrentamiento
Puntos permitidos
FGM-FGA
FTM-FTA

Grant Williams 10:15 10 4-10 2-2 Al Horford 7:06 8 4-7 0-1 Jaylen Brown 6:16 21 8-13 5-5 Marcus Smart 4:14 8 3-6 2-3 Jayson Tatum 2:18 8 4-5 0-0 Romeo Langford 2:08 2 1-2 0-0 Robert Williams 2:00 10 4-6 2-3 Derrick White 1:30 12 6-7 0-0

Suponiendo que los Celtics desplieguen sus cinco titulares normales, Horford cree que la asignación principal será Antetokounmpo. Cuando Horford no esté en la cancha, Grant Williams probablemente tendrá la tarea de perseguir al dos veces MVP.

Sin embargo, los Celtics cambian mucho, por lo que podríamos ver a Brown, Tatum, Smart y Derrick White tener una oportunidad contra Antetokounmpo a lo largo de la serie.

¿Cómo se detiene un tren de carga?

Lo que los Celtics tienen a su favor es el tamaño. Nadie puede detener a Antetokounmpo uno a uno, pero Horford y Grant Williams no están cediendo mucho en el departamento de peso, con Antetokounmpo listado con solo dos libras sobre Horford y seis libras sobre Grant Williams.

En pocas palabras, su trabajo al defender a Antetokounmpo probablemente será doble: 1) ser físico y 2) mantenerlo al frente lo mejor que puedan.

Ayuda que Horford tenga algo de experiencia defendiendo a Antetokounmpo en el gran escenario. Grant Williams no lo hace, pero se ha convertido en un defensor increíblemente versátil que parece disfrutar el desafío de sofocar a las estrellas más grandes de la liga.

Por supuesto, ambos recibirán mucha ayuda cuando defiendan a Antetokounmpo. Robert Williams fue un legítimo candidato a Jugador Defensivo del Año esta temporada gracias a la solidez de su protección en el aro. Los Celtics arman su bloqueo de tiros al hacer que proteja al anotador menos amenazante del equipo contrario, lo que lo libera para que deambule por la línea de base como un defensor de ayuda.

Solo Nikola Jokic anotó más puntos totales en la pintura que Antetokounmpo esta temporada. Robert Williams, quien promedió 2.2 bloqueos por juego y limitó a los oponentes a un tacaño 51.9 por ciento de tiros al aro, desempeñará un papel central para asegurarse de que esos puntos sean lo más difíciles de conseguir en esta serie.

Robert Williams también podría pasar algún tiempo emparejado directamente con Antetokounmpo, pero los Celtics probablemente limitarán esos minutos para evitar que se meta en problemas de faltas. (No cometió tantas faltas esta temporada, pero solía tener problemas para permanecer en la cancha).

También lo alejaría de lo que mejor sabe hacer porque Antetokounmpo no es alguien a quien puedas dejar. Si lo haces, bueno…

Todos los demás en los Celtics jugarán un papel importante en construir un muro alrededor de Antetokounmpo y lanzarle dobles no solo para hacerlo sentir incómodo, sino también para quitarle el balón de las manos.

Es seguro asumir que Antetokounmpo verá varios cuerpos parados frente a él cada vez que haga un movimiento hacia la canasta. (Smart es tan perturbador como un defensor de ayuda lateral que encontrará, y tanto Brown como Tatum pueden hacer que la vida de los oponentes sea un infierno con sus brazos largos). No hay Khris Middleton para potencialmente toda la serie va a poner mucho presión sobre los tiradores de Milwaukee para derribar miradas abiertas.

Básicamente, los Celtics podrían usar un plan similar al que hicieron los Raptors en 2019, pero Antetokounmpo ha mejorado bastante desde entonces.

Se siente mucho más cómodo operando desde rango flotante y rango medio. Su tiro en salto desvanecido, que continúa mejorando, es un arma particularmente importante contra los dobles oportunos que solían causarle problemas.

También ha crecido enormemente como pasador. No necesariamente se muestra en los números: sus asistencias y pérdidas de balón se han mantenido en el mismo rango durante las últimas cuatro temporadas, pero hoy en día tiene más dinero y tiene muchos más trucos en su bolsa.

Lanzar el fregadero de la cocina a Antetokounmpo no es tan efectivo como lo era antes.

Enfrentarse a esta defensa de los Celtics será una buena oportunidad para que Antetokounmpo muestre todos esos elementos.

Mientras tanto, enfrentarse a Antetokounmpo será una buena oportunidad para que esta defensa de los Celtics demuestre que su clase magistral contra Durant en la primera ronda no fue casualidad.