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Para Lewis Hamilton, la carrera de velocidad de Imola del sábado debe haber sido una de las tardes más frustrantes de su carrera en la Fórmula 1.

Para Lewis Hamilton, la carrera de velocidad de Imola del sábado debe haber sido una de las tardes más frustrantes de su carrera en la Fórmula 1.

Habiéndose clasificado solo 13º después de luchar para calentar su Pirellis, era lógico esperar ver al siete veces campeón mundial de F1 progresar, y al menos meterse entre los 10 primeros para el inicio de la carrera principal el domingo.

De hecho, perdió un par de lugares en la salida, y al final de 21 vueltas solo había logrado recuperarse hasta el 14º. A su compañero de equipo, George Russell, le fue un poco mejor, comenzando y terminando 11º.

El terrible evento de sprint fue una verdadera llamada de atención para el equipo. Después de la calificación, el jefe de ingeniería de Mercedes, Andrew Shovlin, reconoció la falta de ritmo en una vuelta en la pista fría y húmeda, pero confiaba en que el W13 es el tercer auto de carrera más rápido en este momento.

Hamilton y Russell ciertamente no tuvieron la oportunidad de demostrar eso en el sprint, y si hubo alguna ventaja inherente sobre algunos de los que estaban adelante, no fue suficiente para permitir que los pilotos hicieran mucho con ella en una pista con solo uno. zona DRS.

“Tan doloroso”, dijo Hamilton cuando Autosport le preguntó qué tan impactante fue la falta de progreso.

“Es difícil, no hay palabras para eso, de verdad. No sé lo que dijeron los sims, creo que teníamos la esperanza de poder entrar en el top 10 si no estuviéramos atrapados en el tren. Creo que tenemos el ritmo para haber estado entre los 10 primeros. Pero desafortunadamente, eso no fue posible hoy con DRS y la velocidad que teníamos.

“Por supuesto, el objetivo es avanzar lo más posible. Pero es un desafío con el auto. No somos particularmente rápidos en las rectas. Y el rebote que tenemos no necesariamente ayuda”.

“Creo que la delta que se supone que debes tener con el auto de adelante es algo así como nueve décimas en esta pista, para tener un 50% de posibilidades de adelantar. Así que no creo que tengamos una ventaja de nueve décimas sobre los autos con los que estamos compitiendo.

“Tenemos que tratar de esforzarnos tanto como podamos en la carrera, y si podemos sumar algunos puntos, creo que podemos llegar a los puntos. Así que cada punto cuenta”.

Lewis Hamilton, Mercedes W13, Lance Stroll, Aston Martin AMR22, Esteban Ocon, Alpine A522

Foto por: Zak Mauger / Motorsport Images

Se podría pensar que un par de horas después del sprint, Hamilton todavía estaría deprimido. Sin embargo, al hablar con los medios a través de Zoom, reveló una visión reflexiva y filosófica sobre la situación actual y estaba buscando aspectos positivos.

También se refirió a una pregunta que le hizo un periodista francés al comienzo de la prueba de Barcelona en febrero. Ese intercambio fue así:

P: ¿Algún temor de que el equipo no pueda darle un auto con el que pueda ganar y luchar por el campeonato?

JAMÓN: “¿Por qué me sentiría así? ¿Por qué iba a pensar eso? Hemos ganado ocho seguidos. ¿Por qué me sentiría así?”.

P: Pueden cometer un error construyendo el auto…

JAMÓN: “Mi equipo no comete errores. Por supuesto que siempre hay un riesgo. No cometemos errores. Tenemos mucha gente inteligente en la fábrica, confío en ellos al 100%. Y sea lo que sea con lo que comencemos hoy, bueno o malo, lo superaremos. Siempre hemos tenido un gran plan de desarrollo por el cual trabajar”.

Claramente, esa conversación se había quedado grabada en la mente de Hamilton y, para su crédito, la recordó el sábado por la tarde, admitiendo de hecho que se equivocó al ser tan desdeñoso en ese momento.

“Es difícil, seguro”, dijo sobre la situación actual. “Pero, sabes, no soy el único en el equipo, ¿verdad? Todos estamos sintiendo el dolor. Estamos bien juntos en esto”. Y ganamos y perdemos como equipo, así que estamos haciendo lo mejor que podemos con lo que tenemos.

“A principios de año en Barcelona me hicieron una pregunta, ¿qué pasa si te equivocas? Y dije: ‘Bueno, no hacemos eso, no hacemos las cosas mal. Somos campeones del mundo.

“Pero el hecho es que, con todas las posibilidades que existen, podemos tener. Pero lo que seguimos haciendo es mantener la cabeza baja, seguir trabajando. Si una persona está deprimida, confiamos en nuestros compañeros de equipo para que se levanten mutuamente.

“Y sí, no estamos ni cerca de donde queremos estar. Pero seguiremos luchando, seguiremos trabajando tan duro como podamos y esperamos que finalmente veamos la luz al final del túnel”.

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG

Foto por: Steve Etherington / Imágenes de Motorsport

Cuando se le preguntó si el W13 era un concepto defectuoso, dijo que no lo sabía, pero tiene la esperanza de que haya rendimiento en alguna parte.

“Bueno, todas son preguntas razonables”, dijo. “Quiero decir, no puedo decir si el automóvil tiene fallas, el concepto tiene fallas. No soy aerodinámico. Y en algún momento, tendremos una mejor comprensión. de si es así o no, o si tenemos razón.

“Tal vez de repente arreglemos el rebote y desbloqueemos más potencial. Así que es difícil descartarlo en el corto plazo, porque todos continúan trabajando en ello. Pero con suerte, saldrá a la luz pronto, de una forma u otra, de la forma que sea, y luego podremos comenzar a enfocarnos en la solución, porque aún no hemos encontrado la solución.

“Por supuesto, quiero pelear por el campeonato mundial. Pero desafortunadamente, ese no es el caso. Y tenemos que aceptar la realidad a la que nos enfrentamos, y es lo que hacemos como corredores, seguimos luchando”.

En las pruebas y en el primer par de carreras, la suposición general era que Mercedes resolvería rápidamente sus problemas y pronto alcanzaría el ritmo de los líderes.

Eso no ha sucedido, y la diferencia de puntos con Ferrari y Red Bull está creciendo el fin de semana. Todavía quedan 19 carreras después de Imola, pero ¿ha aceptado ya Hamilton que su oportunidad por el título se ha escapado?

“Sé que hay muchos puntos disponibles”, dijo. “Y en teoría, sí, todavía es posible. Pero uno tiene que ser realista. Y los problemas que tenemos no son pequeños. El automóvil en términos de cómo se conduce es, los problemas que tenemos en la forma en que se comporta… Estos tipos son segundos, más de un segundo por delante, como el peor de los casos.

“Si arreglamos esto en la próxima carrera, que actualmente no tenemos nada para arreglarlo para la próxima carrera, todavía no tenemos una solución. Incluso para diseñar algo, si encontramos la solución y tenemos que cambiarla, el equipo trabajará tan duro como pueda, pero las cosas podrían tardar un mes en diseñarse y construirse.

“Así que creo que mantenemos la cabeza baja, mantenemos la esperanza. Seguimos persiguiendo. Pero solo hay que estar atento a la posición realista en la que estamos, y trabajar duro para asegurarnos de que no estemos en esta posición el próximo año”.

Lewis HamiltonMercedes W13

Foto por: Steven Tee / Motorsport Images

Hizo un comentario interesante sobre cuánto tiene que mejorar el W13: “Nunca he estado tan abajo, sabemos cómo funcionan estos campeonatos, y con esos dos equipos al frente, Ferrari y Red Bull que están golpeando rendimiento serio, tenemos que encontrar un segundo y medio al menos pronto, para estar por delante de ellos y terminar por delante de ellos en todas las carreras durante el resto del año, básicamente. Eso no va a ser fácil”.

Por lo general, Hamilton está tratando de canalizar su decepción actual en un resultado positivo como parte de sus esfuerzos por motivar al equipo.

“Al principio es frustrante, porque ves esos puntos que la gente está guardando y quieres estar en esa pelea. Pero cuando estás luchando por entrar en el top 10, antes puedes aceptar la realidad a la que te enfrentas. , cuanto antes pueda mover esa energía, esa negativa o esa tensión en un esfuerzo positivo.

“Y eso está apoyando a los aerodinámicos ya las personas que trabajan en la fábrica, quienes realmente están sintiendo la peor parte del peso de los resultados que estamos obteniendo en este momento, pero están haciendo todo lo que pueden.

“Aquí en la pista, todos están tratando de trabajar lo mejor que pueden, pero no parece estar obteniendo los resultados que queremos o merecemos.

“Pero se dice que estas cosas nos prueban, esto solo nos hará más fuertes. Tan doloroso como va a ser”.

Inevitablemente, las luchas actuales de Hamilton han alentado preguntas sobre su futuro. Está comprometido con Mercedes hasta finales de 2023, pero con siete títulos a sus espaldas y habiendo cumplido 37 años en enero, ¿realmente quiere estar luchando solo por meterse en los puntos?

“He visto un par de comentarios de ciertas personas que recuerdo haber crecido, respetando cuando era más joven”, dijo. “Pero en última instancia, sus comentarios son tontos y un montón de tonterías. Todo con el objetivo de obtener titulares. para mantenerse relevantes.

“Pero mira, he estado con Mercedes desde que tenía 13 años. Hemos tenido momentos increíbles juntos, hemos superado los altibajos juntos. Estoy 100% comprometido con este equipo. No hay otro lugar en el que quiera estar, solo porque hemos pasado por una mala racha. Simplemente no está en mi ADN para respaldar. Seguimos siendo campeones del mundo.

Lewis HamiltonMercedes W13

Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

“Y podemos arreglar esto. Tomará más tiempo, será un año doloroso, creo que, en última instancia, será un año doloroso que tendremos que superar juntos. Y con la creencia de que podemos rectificarlo en algún momento tal vez durante el año, o incluso en el peor de los casos, al menos para el próximo año”.

Hamilton sabe que él y Russell tienen que predicar con el ejemplo: “Lo que tratamos de hacer es ser los mejores compañeros de equipo que podamos, tratar de explicar todo lo que podamos a través de la comunicación. Tratamos de presionar lo más que podemos de manera constructiva, tratamos de tener críticas constructivas.

“Pero también animando a los muchachos, no se rindan, sigan empujando, podemos llegar allí. El trabajo en equipo realmente hace que el sueño funcione. No estamos viviendo el sueño en este momento, pero seguimos siendo el equipo soñado”.

George Russell, Mercedes-AMG, 3.ª posición, es felicitado por su compañero de equipo Lewis Hamilton, Mercedes-AMG

Foto por: Steve Etherington / Imágenes de Motorsport