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Nicholas Latifi es el primero en admitir que su temporada 2022 de Fórmula 1 no ha comenzado bien, y se debe principalmente a la falta de confianza en su auto FW44.

Nicholas Latifi es el primero en admitir que su temporada 2022 de Fórmula 1 no ha comenzado bien, y se debe principalmente a la falta de confianza en su auto FW44.

Hasta ahora se ha visto eclipsado por su nuevo compañero de equipo, Alex Albon, ya que le resultó más difícil adaptarse al nuevo coche que el ex piloto de Red Bull, y también sufrió una serie de accidentes que obligaron al equipo a centrarse tanto en reponer repuestos como en en la preparación de piezas actualizadas.

Todo se veía mucho mejor para él el año pasado. El canadiense cobró cierto impulso en la segunda mitad de la temporada, lo que a menudo le hizo pasar un mal rato a su compañero de equipo, George Russell. Cuando Williams hizo su gran avance con un doble marcador en Hungría, fue Latifi quien terminó séptimo, justo por delante de Russell.

Pero su campaña de 2021 terminó con un accidente al final de la carrera en el Gran Premio de Abu Dabi que activó un auto de seguridad y puso patas arriba la batalla por el campeonato mundial. Posteriormente, fue objeto de críticas e incluso amenazas de muerte en las redes sociales. Habría sido difícil para cualquiera lidiar con eso, y ciertamente jugó en la mente de Latifi de cara a 2022.

Lo último que necesitaba eran más accidentes. Pero después de una pretemporada interrumpida, se estrelló en la calificación y nuevamente en la carrera en Jeddah. Hubo otro gran incidente cuando chocó con Lance Stroll en la clasificación de Australia, aunque su compatriota cargó con la culpa de los comisarios de la FIA.

Todos los pilotos han tenido que adaptarse al comportamiento de los coches de efecto suelo de 2022, lo que no ha sido un proceso fácil para Latifi, sobre todo teniendo en cuenta que el Williams parece haber perdido competitividad en comparación con el año pasado.

“Creo que es un juego de cabezas, ¿no?”, señaló el jefe de su equipo, Jost Capito, en Imola el fin de semana pasado. “Es capaz de conducir muy rápido y hacer los mismos tiempos por vuelta que Alex si está en el lugar correcto, estoy seguro”.

“Los autos son un poco más difíciles y complicados de conducir que los del año pasado, y él tiene que entenderlo. Por supuesto, si tienes un par de fallas, tienes que encontrar nuevamente la confianza. Pero obtendrá el máximo”. apoyo del equipo, y estamos seguros de que llegará”.

Latifi ha luchado por la confianza en las primeras rondas de la temporada.

Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

Capito admitió que las consecuencias negativas de Abu Dhabi no ayudaron a su piloto.

“Lo que más lo impactó el año pasado fueron los comentarios y las amenazas en las redes sociales”, explicó. “Le ayudamos a superar eso.

“Por supuesto, estos incidentes que tuvo un par de veces, como se mencionó anteriormente, no aumentan su confianza. Pero tratamos de aumentar su confianza, trabajamos con él y creo que está mejorando en eso. Y tiene que aprender”. eso, y creo que va por buen camino”.

En Imola el fin de semana pasado, Latifi corrió detrás de Albon en las primeras etapas, ambos comenzaron cerca de la parte de atrás. Este último fue uno de los primeros en cambiar a slicks en la pista de secado, y Latifi entró en boxes en la siguiente vuelta con la mayor parte del campo.

Sus cambios de neumáticos solo se dividieron por una vuelta, pero Albon ganó varios lugares y los dos quedaron separados por cuatro autos en la bandera. El momento de su parada reflejó la situación actual de Latifi: no quería correr el riesgo de ir a los slicks demasiado pronto y, potencialmente, cometer un error.

“Obviamente, estuvimos bastante cerca el uno del otro en el primer turno”, señaló después de la bandera. “E inicialmente, cuando salí de boxes, pensé que iba a estar delante de él, porque no parecía estar a la vista.

“Supongo que la pista estaba claramente lista para los slicks. Pero solo la sensación general que todavía tengo con el auto, solo que me falta confianza con él, definitivamente no iba a querer ser el primero en ir”. [to slicks]. Estaba feliz de dejar que otras personas fueran primero, solo para confirmar que estaba bien. Al final, supongo que fue bastante costoso por mucho tiempo en la pista.

“Simplemente perdí con la parada posterior. Para mí, se trata solo de los aspectos positivos del ritmo que tomaré a partir de hoy. Ya sea que termines P11 o P12 o P18, no hace ninguna diferencia para nosotros en este momento”.

Mientras que Albon usó un cambio temprano a slicks para mejorar el orden, el enfoque más conservador de Latifi lo dejó enterrado en el pelotón.

Foto por: Zak Mauger / Motorsport Images

Es raro que un piloto de F1 admita que la falta de confianza afectó la toma de decisiones estratégicas, sin importar que su compañero de equipo esté haciendo un mejor trabajo. Sin embargo, Latifi siempre es refrescantemente abierto y honesto cuando habla de cualquier área en la que necesita mejorar.

“Desde Arabia no he tenido una gran sensación con el coche, incluso antes de los accidentes”, señala. “Cualquier conductor dirá que cuando no confías en el auto que está debajo, lo que va a hacer puede ser algo muy peligroso”.

“No me refiero al aspecto de la seguridad, me refiero a que el auto te atrape, tenga incidentes y no te sientas cómodo para superar los límites. Entonces, incluso cuando el ritmo es relativamente bueno o fuerte, no es necesariamente que todavía tengo la sensación de ‘Está bien, estoy feliz con la forma en que me siento’. Creo que eso es algo que llegará con el tiempo”.

Latifi admite que se siente incómodo con el auto en general, más que en circunstancias específicas.

“Está en todas partes”, dijo. “Tan pronto como no estás a fondo en las rectas, es cuando empieza. Alex está claramente más cómodo con el coche”.

“Independientemente del ritmo del auto, sabemos que nos falta carga aerodinámica, sabemos que estamos luchando con problemas de equilibrio. Esto está claro, pero está haciendo un mejor trabajo al manejarlo”.

“Tengo que llegar a ese nivel. Y, nuevamente, para mí, es solo una sensación pura y una cuestión de confianza con el auto, no es un estilo de conducción, [or that] Freno demasiado tarde, no llevo suficiente velocidad, esto y aquello.

“Si no sientes la confianza con el auto, no puedes comenzar a trabajar en los aspectos más técnicos, y ese siempre será el caso. Entonces, la confianza primero, y luego todo lo demás es secundario, de verdad”.

Los problemas de marsopa, equilibrio y frenado han conspirado para socavar la confianza de Latifi

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

¿Qué le está yendo realmente mal a Latifi? El jefe de rendimiento de vehículos de Williams, Dave Robson, admite que los autos de este año se comportan de manera muy diferente al frenar y que los conductores tienen que adaptarse a una sensación desconocida.

“En los últimos años, la parte trasera del automóvil se habría levantado mucho”, dice Robson. “Lo que obviamente empuja el alerón delantero cerca del suelo, de modo que el equilibrio en las curvas cuando frenas y comienzas a girar es bastante diferente”.

“Este auto simplemente se mantiene bastante plano, porque es bajo y rígido, y no sube tanto. No creo que haya mucho que puedas hacer al respecto, aerodinámicamente eso es lo que sucede cuando conduces la parte trasera del auto”. coche bajo y rígido.

“Entonces, solo necesita encontrar otras formas, que es una combinación de la configuración mecánica del automóvil, y el conductor solo necesita aprender hasta cierto punto. Eso es lo que hacen estos automóviles ahora. Podríamos ejecutarlo alto y suave, pero no sería rápido”.

Latifi cree que un coche más indulgente se adaptará mejor a él, y reconoce que se trata de ajustar su enfoque para adaptarse al FW44, así como de tratar de encontrar una puesta a punto que funcione mejor para él.

“Por supuesto, va a ser un poco de ambos”, dice. “Obviamente, si un conductor al otro lado del garaje no está contento con el manejo del automóvil, pero al menos puede manejarlo mejor, puede decir que definitivamente necesito intentar llegar a ese nivel. Y eso seguro es el caso.

“Pero desde Arabia Saudita eso no está sucediendo, cada vuelta que doy, sinceramente, no siento que esté progresando. Definitivamente podría haber algunos cambios que hacer para traerlo un poco más a mí, no en el sentido de estabilizar el auto”. , porque eso no es lo que tenemos que hacer. Lo hicimos en Australia, y no funcionó.

Latifi dice que los cambios en la configuración han hecho poca diferencia en su sensación

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

“Hay otros parámetros con los que puedes jugar, tal vez para tratar de tener un auto más indulgente. Así que eso es algo en lo que pensar, de ahora en adelante”.

Albon tiene un estilo y enfoque diferente al de Russell, pero Latifi no cree que el desarrollo y las opciones de configuración de su nuevo compañero de equipo estén haciendo que el auto sea menos amigable para él.

“En absoluto”, dijo. “Con el auto de referencia, una vez que llegamos a Bahrein, era muy claro las debilidades que teníamos. Y todavía estamos luchando en gran medida con esas limitaciones en cada pista a la que vamos, solo algunas pistas para exponerlo un poco más, algunas pistas un poco menos Pero las limitaciones siguen ahí.

“Personalmente, me resulta más difícil con este auto que con el auto de los dos años anteriores. Independientemente del ritmo relativo y demás. Todos los autos son más lentos, eso es un hecho”.

“Pero la sensación pura que tengo con el auto, sus tendencias de manejo y la confianza que tengo para llevarlo al límite, incluso si el equilibrio no es lo que queremos como equipo. Simplemente todavía no está donde debe estar ahora”. .”

Otro desafío para Latifi es la próxima carrera de calles bordeadas de barreras o circuitos temporales. Miami, Bakú, Mónaco y Montreal son lugares donde la confianza lo es todo y hay poco margen de error. Solo Barcelona le proporcionará un verdadero respiro del año más desafiante de su carrera en la F1 hasta la fecha.