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Hablamos con Julien Simon-Chautemps, ex ingeniero de carreras de Kimi Raikkonen y Romain Grosjean, para saber cómo conseguir un trabajo de ingeniero de carreras en la Fórmula 1.

Hablamos con Julien Simon-Chautemps, ex ingeniero de carreras de Kimi Raikkonen y Romain Grosjean, para saber cómo conseguir un trabajo de ingeniero de carreras en la Fórmula 1.

El papel de un ingeniero de carreras de F1 es variado y cubre todo, desde ayudar con la puesta a punto, comunicarse con diferentes partes de un equipo y, por supuesto, hablar con el piloto.

Para obtener más información sobre lo que hace un ingeniero de carreras y lo que se necesita para convertirse en uno, hablamos con Julien Simon-Chautemps, un ex ingeniero de carreras que trabajó con Kimi Raikkonen, Romain Grosjean, Pastor Maldonado y más en sus 14 años en la F1. Ahora dirige JSC7 Engineering LTD.

¿Cuál fue tu papel?

Mi papel como Race Engineer en F1 fue muy amplio y variado. Principalmente, mi trabajo consistía en utilizar toda la información proporcionada por todos los ingenieros especializados (Performance, Aero, Tyre, System, Power Unit, Gearbox y Electronic), analizarlos y finalmente filtrarlos para hacer que el automóvil fuera más rápido. Obviamente, esto también incluía comunicar la información necesaria al conductor y también asegurarme de tener en cuenta sus comentarios.

¿Cuáles eran sus principales responsabilidades y trabajos?

Obviamente, mis principales responsabilidades eran ser el enlace entre el piloto y el equipo, comunicando de forma clara y efectiva la información entre los ingenieros y el piloto para sacar el máximo partido al coche. Tengo más de 21 años de experiencia en operaciones de equipos de carrera, procedimientos operativos, ciencia y rendimiento de vehículos, simulación de tiempo de vuelta, análisis de datos, informes de alto nivel, conocimiento de las reglamentaciones deportivas y técnicas de F1.

¿Cómo te convertiste en ingeniero de carreras?

Me gradué del IPSA como Ingeniero Aeroespacial y Aeronáutico en 2002 y luego comencé mi camino para llegar a la Fórmula 1. Trabajé en varias categorías de Rally, Fórmula Renault, F3, GP2 antes de finalmente llegar a la F1 en 2007 cuando me uní al equipo Toyota F1. como ingeniero de rendimiento de Jarno Trulli. Realmente obtuve mucha experiencia y conocimiento al trabajar en todas estas categorías y, especialmente, trabajar para Prema Racing me dio una base sólida.

Seguí trabajando como ingeniero de rendimiento para Trulli en Lotus Racing, antes de pasar al equipo Lotus F1, donde trabajé con Vitaly Petrov y Raikkonen en el mismo puesto.

En 2015, me convertí en Race Engineer para Grosjean, seguido de Jolyon Palmer y, finalmente, me uní a Alfa Romeo/Sauber como Senior Race Engineer para Marcus Ericsson y Raikkonen nuevamente.

Julien Simon-Chautemps, Alfa Romeo

Foto por: Alfa Romeo

Si bien toda esta experiencia sin duda me ayudó a convertirme en el mejor ingeniero de carrera que podía ser, creo que fue muy importante para mí estar constantemente observando y escuchando a todos los que me rodeaban. Es increíble cuánto puedes aprender de todos los miembros del equipo y cuánto pueden mejorar tus conocimientos, comunicación y habilidades.

Otra área en la que busco desarrollar con mi nuevo negocio JSC7 Engineering es ayudar a los nuevos ingenieros y mecánicos jóvenes a dar sus primeros pasos en el automovilismo.

¿Qué calificaciones necesitas?

Necesitas un título en ingeniería mecánica o aeronáutica.

¿Qué otras habilidades son útiles?

Comunicación, paciencia, perseverancia. La capacidad de trabajar en un entorno de ritmo acelerado y altamente estresante sin dormir mucho es definitivamente imprescindible. Sumado a esto, debe poder tomar decisiones en una fracción de segundo, lo que puede tener grandes repercusiones y luego ser lo suficientemente fuerte como para compartir la gloria cuando las cosas van bien, pero asumir la responsabilidad cuando no van bien. ¡Una mala decisión es mejor que ninguna decisión!

¿Cómo obtienes experiencia laboral?

Algunas personas tienen la suerte de tener contactos dentro de la industria, desafortunadamente ese no fue el caso para mí, así que tuve que confiar en la perseverancia y tal vez en ser un dolor en el cuello hasta que finalmente me dieron un sí. Tuve que lidiar con muchos contratiempos y rechazos, pero siempre supe lo que quería y me negué a rendirme. Simplemente niégate a aceptar un no como respuesta, alguien eventualmente cederá y te dará una oportunidad y cuando lo hagan, debes aceptarlo y mostrarles de qué estás hecho.

¿Qué es lo que más disfrutó de su papel?

Ser parte de la F1 y del automovilismo en general siempre fue un sueño y honestamente puedo mirar hacia atrás en mi carrera hasta ahora, los altibajos y decir que me encantó. Conocí a gente brillante, trabajé con grandes pilotos y pasé momentos fantásticos. Me encantó el desafío del trabajo, encontrar soluciones a los problemas, el ritmo rápido, la adrenalina.

Ahora, espero usar todo este conocimiento y experiencia para llevar lo que sé a una mayor audiencia, a una gama más amplia de fórmulas, para usar mi experiencia en ingeniería en otras áreas del automovilismo y la industria. Espero que con mi nuevo negocio JSC7 Engineering pueda hacer precisamente eso.

Julien Simon-Chautemps, ingeniero sénior de carreras de F1 Alfa Romeo con Kimi Raikkonen, Alfa Romeo

Foto por: DPPI

¿Cómo fue ser el ingeniero de carrera de Kimi Raikkonen?

Kimi siempre fue un piloto al que admiré y respeté y, obviamente, tiene un talento supremo. Su conocimiento y sensación del auto es algo que muchos pilotos no tienen y eso es extremadamente beneficioso para el equipo para el que está conduciendo. Trabajé con Kimi como ingeniero de rendimiento en Lotus e ingeniero de carrera en Alfa Romeo/Sauber y esa experiencia siempre será un punto culminante.

Su conocimiento de la carrera era algo que nunca había visto antes, era brillante en situaciones de carrera. Su comprensión de la estrategia de carrera y lo que sucedía a su alrededor durante la carrera, lo que tenía que hacer para rendir mejor, fue simplemente fenomenal.

Es cierto que ha habido algunos momentos divertidos, en los que puedo haber sido el receptor de algunos comentarios frustrados, pero nunca los tomé como algo personal. Kimi es una profesional, una leyenda y alguien con quien disfruté mucho trabajar.

¿Qué has aprendido al trabajar con pilotos de Fórmula 1?

Los pilotos de Fórmula 1 son un tipo diferente de persona. Llegar a la cima normalmente ha significado sacrificio, determinación, trabajo duro, muchas horas. La mayoría comienza a andar en karting desde muy joven y, si quiere hacerlo, esto significa salir los fines de semana, viajar mucho, de modo que cuando sus amigos están jugando al fútbol y a los videojuegos, están en la carretera o en un kart. Para llegar a la F1 tienen un objetivo y es ganar y seguir ganando y para hacerlo no solo necesitan ser los mejores, sino también todos los que los rodean. Esto genera una enorme presión para quienes trabajan con ellos y aquí es donde se derrumbará o prosperará. Algunos pueden ser relajados, pero muchos estarán constantemente presionando.

He aprendido a no tomarme las cosas como algo personal ya exigirme altos estándares a mí mismo ya los que me rodean. También he aprendido que los mejores pilotos también saben cuándo presionar pero también cuándo decir gracias y mostrar humildad y eso creo que es vital. Para sacar lo mejor de las personas, es necesario animarlas a ser lo mejor que puedan ser, pero también recompensar ese esfuerzo.

La comunicación con diferentes personalidades es algo que debe dominar con firmeza y rapidez.

Julien Simon-Chautemps, ingeniero sénior de carreras de F1 Alfa Romeo con Robert Kubica, Alfa Romeo

Foto por: DPPI

¿Cómo cambia el trabajo entre los conductores?

La mayoría de los pilotos tienen una mentalidad muy clara y se trata de ganar, si no lo hacen, su sueño puede acabar muy rápidamente. Sin embargo, cada conductor es un individuo y debe ser tratado como tal. Algunos conductores quieren toda la información posible, disponible en todo momento. Mientras que otros quieren que los dejen correr y solo reciban información que es vital para el rendimiento del automóvil.

Los conductores mayores y más experimentados saben lo que están haciendo y saben qué esperar, por lo que sus interacciones con ellos normalmente son más estructuradas. Sin embargo, un piloto joven en su temporada de debut puede necesitar más tranquilidad, si una carrera ha ido mal y está perdiendo confianza, puede necesitar un enfoque más suave.

Una de las principales fortalezas de un buen Race Engineer es ser capaz de reconocer el tipo de personalidad con la que estás tratando, sus necesidades y lo que les motiva. Una vez que haya resuelto esto, puede adaptar su enfoque para asegurarse de que su trabajo no solo sea hacer que el automóvil sea lo más rápido posible, sino también el conductor.

Creo que esto es lo mismo en todos los deportes, en todas las industrias y, en mi opinión, en todas las situaciones.

El deseo de ser el mejor, el aliento de los demás, el aprecio, el conocimiento de lo que hace que un individuo se desempeñe y el trabajo en equipo, estas cosas juntas siempre traen los resultados que puedes lograr dentro de tus límites.