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Este es el momento de Ja Morant: cómo Grizzlies vs. Warriors en los Playoffs de 2022 prepara el escenario para la próxima superestrella de la NBA

Este es el momento de Ja Morant: cómo Grizzlies vs. Warriors en los Playoffs de 2022 prepara el escenario para la próxima superestrella de la NBA

Después de que los Grizzlies obtuvieran una reñida victoria sobre los Warriors en el Juego 2 de las Semifinales de la Conferencia Oeste, Ja Morant pasó junto a Stephen Curry cerca del logo de la mitad de la cancha en el FedEx Forum. La estrella de Memphis compartió algunas “palabras amistosas” con el dos veces MVP.

“Después del Juego 1, [Curry] vino a mí y Jaren [Jackson Jr.] y dijo: ‘Va a ser una batalla. Vamos a divertirnos un poco'”, dijo Morant. “Pude devolver ese mensaje esta noche, diciendo lo mismo”.

Ja piando a Steph 👀 pic.twitter.com/A8l4ruRkU5

– Informe del blanqueador (@BleacherReport) 4 de mayo de 2022

Casi todo lo que involucra a Morant en estos días es divertido.

Luego de una temporada regular espectacular que lo vio ganar su primer lugar en el Juego de Estrellas y el premio al Jugador Más Mejorado, Morant promedia 26.3 puntos, 10.1 asistencias y 8.6 rebotes en ocho juegos de Playoffs de la NBA. En la victoria del Juego 2, empató su récord personal de postemporada con 47 puntos, incluidos 18 en el último cuarto. Ha superado a Curry y Klay Thompson combinados en las primeras etapas de la serie de segunda ronda.

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Los números de Morant son una cosa: Ja Experience es algo completamente diferente.

Ver al mago 6-3 operar con la pelota es como subirse a una montaña rusa. Hay arranques y paradas, ráfagas repentinas de aceleración y, justo cuando crees que el viaje ha terminado, otro giro que te hace gritar de emoción (y un poco de miedo). Para cuando recuperas el aliento, Morant ya te está dejando en la fila para otra carrera.

Pero las emociones puras por sí solas no transforman a una estrella en una superestrella. Ese nivel está reservado para aquellos pocos jugadores que pueden llevar a sus equipos no solo a través de la rutina de 82 juegos de la temporada regular, sino también a la brutal intensidad y físico de los Playoffs de la NBA.

Con apenas 22 años y en medio de su tercera temporada, Morant tiene la rara oportunidad de saltarse pasos. Su crecimiento como jugador está muy por delante de lo previsto, y ya parece entender el peso de ser el rostro de una franquicia. Los Grizzlies han completado una reconstrucción rápida luego del final de la era “Grit’N’Grind”, lo que coloca a Morant en posición de liderar a un contendiente legítimo a las Finales de la NBA.

Ahora, no nos adelantemos demasiado aquí. Curry, Klay Thompson, Draymond Green y el resto de los Warriors aún se interponen en el camino de Morant. E incluso si Memphis lograra superar a Golden State, un escuadrón dominante de los Suns podría estar esperando a los Grizzlies. La historia ha demostrado que los equipos jóvenes en ascenso y sus opciones número 1 tienden a chocar contra la pared varias veces antes de finalmente abrirse paso.

Y, sin embargo, es tan tentador imaginar a Morant mirando el camino tradicional de las superestrellas, sonriendo y simplemente diciendo “Whoop That Trick”. A sus Grizzlies no les han importado mucho las normas de la NBA, incluso si su charla basura adicional significa enojar a leyendas del juego como LeBron James.

Tal vez los Warriors, los Suns o un enemigo de las Finales de la NBA finalmente descubran cómo frenar a Morant. Tal vez se destaque durante la postemporada, pero lo mejor de sí mismo no será suficiente contra un oponente superior. O tal vez la Experiencia Ja termine con una celebración del campeonato.

Pase lo que pase después, una cosa es cierta. Mientras Morant siga actuando en el escenario de los Playoffs de la NBA, nos divertiremos un poco.