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Es posible que la Fórmula 1 visite un nuevo lugar en Miami este fin de semana, pero la ciudad tiene mucha historia del automovilismo en una amplia gama de categorías a lo largo de los años.

Es posible que la Fórmula 1 visite un nuevo lugar en Miami este fin de semana, pero la ciudad tiene mucha historia del automovilismo en una amplia gama de categorías a lo largo de los años.

La Fórmula 1 nunca ha corrido en Miami antes de 2022, pero muchas otras formas de deportes de motor han estado activas allí, algunas incluso usando el estandarte del ‘Gran Premio de Miami’ mucho antes de que la F1 llegara a la ciudad.

Miami solía albergar un evento de carreras callejeras en el centro, promovido por el empresario cubano-estadounidense Ralph Sánchez, que comenzó con un diseño en Bayfront Park para que los autos deportivos IMSA compitieran en las vías públicas de Biscayne Boulevard en 1983.

Los eventos del IMSA Camel GT de 1985 y 1986 fueron ampliamente filmados para un episodio del drama policial Miami Vice de Michael Mann, en el que Danny Sullivan (subcampeón con AJ Foyt en Miami en 1986) hizo su debut como actor. El episodio tuvo un comienzo falso, cuando Mann intentó (y falló) conseguir que Mick Jagger interpretara este papel.

En el episodio, titulado Florencia, Italia, Sullivan interpreta a Danny Tepper, que pilota el Porsche 962 patrocinado por Lowenbrau que fue conducido a la victoria en la carrera real de 1985 por Al Holbert y Derek Bell (quien hace un cameo). Acusados ​​de asesinar a una trabajadora sexual, que es arrojada a la muerte desde un Porsche Carrera 6 a toda velocidad, los policías ficticios Sonny Crockett (Don Johnson) y Ricardo Tubbs (Philip Michael Thomas) descubren que el verdadero culpable es el padre de Tepper, Frank, quien compite contra él. su hijo en un March 84G, conducido en el evento real por nada menos que el dos veces campeón mundial Emerson Fittipaldi y Tony García.

“Miami siempre ha sido divertido para mí”, dice Sullivan, quien también fue ganador en la década de 1980 en el cercano Parque Tamiami en la Serie CART Indycar, conduciendo para Roger Penske. “Ha sido una gran ciudad para los deportes de motor principalmente por el difunto Ralph Sánchez. Él era el tipo que organizaba esos grandes eventos.

“Terminé filmando Miami Vice, realmente es un lugar fabuloso, con mucha influencia de América del Sur, América Central y Europa, y creo que ayudó que la ciudad estuviera muy centrada en los automóviles. Filmamos las escenas en la pista justo en Biscayne Boulevard. La ciudad fue buena conmigo: excelentes restaurantes, excelente vida nocturna y las carreras que tuve aquí también fueron buenas para mí”.

Sullivan terminó subcampeón en la carrera IMSA de 1986 con Foyt en un Porsche 962

Foto por: Motorsport Imágenes

Sullivan se divirtió un poco con Johnson, la estrella principal de Miami Vice, quien fue una estrella de televisión ganadora del Globo de Oro y luego interpretó papeles en películas en éxitos de taquilla como Django Unchained y Knives Out.

“Llevé a Don Johnson por la pista en el 962 a gran velocidad”, recuerda Sullivan. “Era un gran deportista, cuando salí, las llantas ya estaban calentadas, así que pasamos por la parte complicada y luego a la derecha en Biscayne Boulevard, donde te subes a la velocidad máxima y viajas directamente hacia una pared de concreto, y él está gritando y ¡Está gritando!

“Era una buena pista de carreras, había buenos lugares para adelantar a pesar de ser una pista callejera. Pasé a Hans Stuck allí en la última vuelta. [in 1986 for second place behind the Bob Wollek/Paolo Barilla 962] pero me recuperó aproximadamente un mes después en Nurburgring, ¡así que estábamos a mano!”.

“Tamiami fue una gran pista de carreras. Ojalá se hubiera quedado allí en el calendario: fue una gran carrera de destino y podría haber albergado cosas más grandes” Danny Sullivan

Sobre el tema de ser compañero de equipo de una leyenda como Foyt, Sullivan agrega: “AJ y yo habíamos corrido en Daytona y Sebring, es uno de los muchachos con más conocimientos sobre carreras que jamás conocerás.

“Muy inteligente en la estrategia. Un tipo duro. No le gusta ser más lento que su compañero de equipo, así que, si ibas rápido, ¡siempre decía que tenía que volver al coche! Un infierno de un competidor. Era un gran corredor”.

El evento IMSA se trasladó en 1986 al cercano Bicentennial Park para dar paso a la construcción del estadio de baloncesto de Miami Heat. El evento se prolongó durante otros ocho años durante el apogeo de las carreras del Grupo C, con Porsche, Nissan, Jaguar y Toyota probando el éxito en una era asombrosa de autos deportivos estadounidenses. Más carreras de Trans-Am, Champ Car y American Le Mans Series se llevaron a cabo aquí hasta 2003.

Mientras tanto, la Serie CART IndyCar corrió previamente en una pista semipermanente durante cuatro años en el cercano Tamiami Park a mediados de la década de 1980.

“Tamiami fue una gran pista de carreras”, dice Sullivan. “Ojalá se hubiera quedado allí en el calendario: fue una gran carrera de destino y podría haber albergado cosas más grandes.

“Pero la tierra aquí se vuelve demasiado valiosa y los desarrolladores se mudan allí. Era un gran parque deportivo”.

Hasta la llegada de la F1, gran parte de la acción reciente de los deportes de motor en Miami ha sido en el lugar especialmente diseñado de Homestead.

Foto de: Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

La principal actividad de carreras reciente ahora se lleva a cabo en Homestead-Miami Speedway, una pista ovalada y autódromo especialmente diseñada ubicada a 35 millas al sur de Miami (fundada por Sánchez, quien murió en 2013) que se inauguró en 1995 y ha sido sede de NASCAR, IndyCar y FIA. eventos GT.

Las carreras regresaron a las calles de Miami cuando la Fórmula E realizó un evento único en una pista del centro en 2015, utilizando la infraestructura del estadio Miami Heat. El diseño dio la vuelta alrededor de la arena, antes de dirigirse hacia el norte en Biscayne Boulevard y girar a la izquierda para dar la vuelta a NE 2nd Ave debajo de la elevada MacArthur Causeway y luego volver a pasar Museum Park.

Antes de la carrera del centro de F1 planificada para 2019, se llevó a cabo un evento oficial del ‘Festival de F1’ en Biscayne Boulevard en octubre de 2018, con Emmo Fittipaldi protagonizando un McLaren M23 junto con autos de F1 de demostración de Red Bull y Renault.

El Grand Prix del centro de Miami, que usaría una pista que comprende Bayfront Park, Biscayne Boulevard y Dodge Island, se anunció en mayo de 2017, pero se suspendió dos años después debido a la oposición de los residentes locales que puso al gobierno local en contra del proyecto (ya que temían perder). sus asientos en la comisión), mientras que también se dio como razón la obra de construcción prevista en la zona de Port Miami.

Posteriormente, este proyecto se volvió a presentar como una pista de carreras semipermanente en el Hard Rock Stadium en Miami Gardens, que nuevamente enfrentó una feroz oposición de los residentes, pero finalmente fue aprobado para su carrera inaugural el domingo poco después de un cambio de alcalde.

¿Estará Sullivan allí? Como comisario de pilotos para la carrera de este fin de semana, es mejor que lo creas.

La Fórmula E visitó Miami en 2015

Foto por: Andrew Ferraro / Motorsport Images