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Cómo la carrera de entrenador de Bill Russell abrió las puertas a los entrenadores negros de la NBA

Cómo la carrera de entrenador de Bill Russell abrió las puertas a los entrenadores negros de la NBA

Esta historia se publicó originalmente el 19 de octubre de 2021 antes de la temporada 2021-22.

Cuando comience la temporada 2021-22 de la NBA, habrá 13 entrenadores negros al margen, seis de los cuales fueron contratados en la última temporada baja. Ese es uno de los más que han entrado en una sola temporada.

Entre ese número hay cinco entrenadores en jefe de primer año en Chauncey Billups (Trail Blazers), Willie Green (Pelicans), Jamahl Mosley (Magic), Wes Unseld Jr. (Wizards) e Ime Udoka, quien comienza su carrera como entrenador en jefe como líder hombre de los Celtics, una de las franquicias con más historia en la historia de todos los deportes profesionales.

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Una parte a veces pasada por alto de la historia de los Celtics es el papel de la franquicia en romper barreras, ya que fue Bill Russell quien se convirtió en el primer entrenador en jefe negro en la historia de la NBA, allanando el camino para que cada uno de los nombres antes mencionados esté donde está ahora.

La noticia surgió por primera vez después del Juego 1 de las Finales de la NBA de 1966, cuando el miembro del Salón de la Fama Red Auerbach anunció formalmente que al final de la serie, Russell lo sucedería como entrenador en jefe. Si bien se había hecho de conocimiento común que la temporada 1965-66 sería la última de Auerbach al margen, la elección de nombrar a Russell es lo que ha tenido un efecto duradero en las últimas seis décadas.

Después de 10 temporadas en su carrera como jugador, Russell estaba destinado a convertirse en el primer entrenador negro en la historia de la liga, nada menos que como jugador-entrenador, lo cual era una práctica bastante común en ese momento.

Vale la pena volver a enfatizar que esto ocurrió en el año 1966, cuando las Leyes Jim Crow de los Estados Unidos se habían abolido formalmente recientemente, pero las secuelas de la segregación impuesta por el gobierno impregnaron todo el país como si tales leyes todavía estuvieran vigentes.

Justo un mes antes de que Auerbach nombrara a Russell como el próximo líder de Boston, el Dr. Martin Luther King Jr. se paró frente a una audiencia en la Universidad Metodista del Sur y habló sobre la integración, reconociendo que “hemos recorrido un largo camino, pero Todavía tengo un largo, largo camino por recorrer”.

A pesar de lo innovador de un momento como este, Russell en realidad no fue la primera opción de Auerbach como sucesor, ni su segunda o tercera, para el caso. De hecho, fue después de que tres de los exjugadores de Auerbach, Frank Ramsey, Bob Cousy y Tom Heihnson, expresaron diferentes reservas sobre aceptar el puesto que se eligió a Russell.

El punto anterior no se hizo para disminuir el logro de Russell o para criticar a Auerbach, quien jugó una mano en algunos de los momentos más innovadores de integración en la historia de la liga, sino más bien para ilustrar que si no hubiera sido porque tres candidatos blancos rechazaron el trabajo, es posible que no hayamos visto a Russell aprovechar la oportunidad de abrir camino de la manera en que lo hizo.

Sea como fuere, Russell demostró ser la elección correcta.

“No me ofrecieron el trabajo porque soy negro”, dijo Russell a los periodistas sobre la sucesión de Auerbach. “Me lo ofrecieron porque Red pensó que podía hacerlo”.

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Desde el principio, Russell hizo su trabajo a un nivel extremadamente alto. En su primera temporada como jugador-entrenador, llevó a los Celtics a un récord de 60-21, pero la histórica racha de títulos del equipo llegaría a su fin cuando cayeron ante los 76ers en las Finales del Este.

Sin embargo, durante las siguientes dos temporadas, Russell compiló un récord de temporada regular de 102-62 mientras guiaba a Boston a títulos consecutivos de la NBA en 1968 y 1969. Después de derrotar a los Lakers en siete juegos en las Finales de 1969, Russell se alejaría de el juego, tanto como jugador como entrenador, pero para entonces ya había dejado su huella.

Con el primer entrenador negro en la historia de la liga ganando dos títulos en tres años, mientras actuaba como ancla defensiva de su equipo, la barrera se había roto para que otros siguieran su ejemplo.

La temporada 1969-70 vio a dos figuras más importantes en Lenny Wilkens y Al Attles asumir como jugadores-entrenadores de sus respectivos equipos, los Seattle SuperSonics y los San Francisco Warriors. Luego, en la temporada 1971-72, Earl Lloyd se convirtió en el primer entrenador negro en ser contratado como entrenador en jefe de tiempo completo cuando fue contratado por los Detroit Pistons.

Lloyd no tuvo mucho éxito al frente de Detroit, pero su sucesor, Ray Scott, se convirtió en el primer entrenador negro en ganar los honores de Entrenador del Año después de llevar a los Pistons a un récord de 50-32 en la temporada 1973-74 de la NBA. Una temporada más tarde, Attles, que se había retirado como jugador, llevaría a los Golden State Warriors al título de la NBA de 1975, siguiendo a Russell como el segundo entrenador negro en llevar a un equipo a un título y el primero en hacerlo a tiempo completo. entrenador.

En 1979, Wilkens siguió a Attles como el tercer entrenador en jefe negro en llevar a un equipo a un título de la NBA cuando los Sonics derrotaron a los Washington Bullets por su primer y único campeonato. Wilkens, quien dirigió casi 2500 juegos, actualmente se erige como el segundo entrenador con más victorias en la historia de la NBA con 1332 victorias a su nombre.

En total, cuatro de los primeros seis entrenadores negros de la NBA (Russell, Attles, Wilkens y KC Jones) ganarían un título en algún momento de su carrera como entrenadores. De los otros dos, Scott ganó los honores de Entrenador del Año y Lloyd fue un pionero por derecho propio, ya que fue el primer jugador negro en jugar un partido de la NBA.

Este éxito garantizado casi instantáneo confirmó que los entrenadores negros merecían las oportunidades que se les habían negado durante mucho tiempo y, posteriormente, sirvió como un recordatorio del nivel de excelencia que los entrenadores negros deben alcanzar rápidamente para ser considerados exitosos.

El hecho de que cada uno de estos entrenadores trajera un gran éxito a sus respectivas franquicias abrió la puerta para que más y más entrenadores negros abrieran caminos a su manera.

Avance de la temporada 2021-22 de la NBA: Parte 1 | Parte 2

Han pasado 55 años desde que Russell asumió por primera vez las funciones de jugador-entrenador de los Celtics, y la NBA ha visto a más de 70 entrenadores en jefe afroamericanos al margen durante al menos un juego. Cada uno de los 13 entrenadores en jefe negros que están al margen esta temporada se encuentran en circunstancias únicas para lograr el éxito.

Entrenadores negros en la temporada 2021-22

Nombre
Equipo
Edad
Temporadas JB Bickerstaff Cleveland Cavaliers 42 6 Chauncey Billups Portland Trail Blazers 44 1 Dwane Casey Detroit Pistons 64 13 Willie Green New Orleans Pelicans 40 1 Jason Kidd Dallas Mavericks 48 6 Tyronn Lue LA Clippers 43 6 Nate McMillan Atlanta Hawks 56 18 Jamahl Mosley Orlando Magic 42 1 Doc Rivers Philadelphia 76ers 59 23 Stephen Silas Houston Rockets 47 2 Ime Udoka Boston Celtics 44 1 Wes Unseld Jr. Washington Wizards 46 1 Monty Williams Phoenix Suns 49 7

McMillan viene de una temporada en la que llevó a los Hawks a las Finales de la Conferencia Este por primera vez desde 2015. Ha demostrado ser la voz perfecta para guiar a la lista joven y talentosa de Atlanta, encabezada por el trío de Trae Young, Clint Capela y John Collins.

Casey es uno de los nueve entrenadores negros en ser nombrado Entrenador del Año en la historia del premio y entra en su cuarta temporada como líder de los Pistons. El entrenador en jefe desde hace mucho tiempo ahora tiene la tarea de liderar un resurgimiento juvenil que está encabezado por la selección general número 1 de 2021, Cade Cunningham.

Además de la definición de resurgimiento, debería estar el trabajo que Williams continúa haciendo al liderar un cambio cultural en toda la franquicia en Phoenix. No solo ayudó a los Suns a terminar con una sequía de 10 años en los playoffs en 2021, sino que también los llevó a las Finales de la NBA por primera vez desde 1993, aprovechando al máximo su conexión con las estrellas Chris Paul, Devin Booker y Deandre Ayton.

Bickerstaff y Silas son nombres familiares en el mundo de los entrenadores de baloncesto, ya que ambos son entrenadores en jefe de segunda generación. El padre de JB Bickerstaff, Bernie, dirigió casi 1000 juegos en su carrera, mientras que el padre de Stephen Silas, Paul, dirigió poco menos de 900 juegos con cuatro franquicias diferentes.

Bickerstaff y Silas se encuentran en situaciones que son similares pero diferentes, ya que las franquicias de los Cavaliers y los Rockets están comenzando a reconstruir su camino de regreso a la prominencia. No se puede negar que el futuro es brillante, ya que Houston tiene la selección general número 2, Jalen Green, y Cleveland construirá alrededor de la selección general número 3, Evan Mobley.

Unseld se une al dúo anterior como otro entrenador en jefe de segunda generación, con su padre al frente de los Bullets de 1988 a 1994. Como Washington ha rodeado a la superestrella Bradley Beal con un elenco de apoyo en gran parte nuevo, Unseld tiene la oportunidad de ayudar a la franquicia a marcar el comienzo de una nueva era, manteniendo la tradición que viene con el apellido.

Kidd, miembro del Salón de la Fama como jugador, regresa como entrenador en jefe en la misma ciudad donde comenzó su leyenda. Tendrá la tarea de llevar a los Mavericks al siguiente nivel, ya que todo gira en torno a la superestrella generacional Luka Doncic.

Lue y Rivers, quienes trabajaron juntos en la temporada 2019-20, son líderes de equipos con aspiraciones muy reales al título en los Clippers y los 76ers. También son dos de los ocho entrenadores ganadores de campeonatos activos y dos de los seis entrenadores negros que llevaron a su equipo a un título de la NBA.

¿Podría Udoka convertirse en el próximo? Con el dúo All-Star de Jayson Tatum, de 23 años, y Jaylen Brown, de 25, los Celtics están en posición de dominar la liga en los próximos años. La familiaridad preexistente de las estrellas con Udoka de su tiempo con el equipo de EE. UU. podría suavizar la curva de aprendizaje y tener a los Celtics listos para competir de inmediato.

MÁS: Qué saber sobre Udoka | Los planes de Udoka para Brown y Tatum

Entre otros entrenadores de primer año, un ex Jugador Más Valioso de las Finales en Billups buscará aprovechar al máximo su conexión con el armador superestrella de Portland, Damian Lillard, mientras que Willie Green, el más joven del grupo, intenta conectarse con un equipo joven de los Pelicans que busca para romper en el año 3 de la era Zion Williamson.

Mosley, quien pasó 16 años en varios equipos antes de tener su oportunidad, está liderando una reconstrucción, con el Magic poseyendo una intrigante cosecha de jóvenes talentos, específicamente en el perímetro. Después de trabajar con un Novato del Año en Doncic como asistente, Mosley podría entrenar a la selección general No. 5 Jalen Suggs para ganar el honor.

Con un número que llega a 13, casi la mitad de los entrenadores en jefe de la NBA son negros, lo que coloca a la liga muy por delante de otros deportes profesionales importantes de América del Norte con respecto a la diversidad. Aún así, siempre hay más trabajo por hacer desde el punto de vista de la representación en una liga en la que más del 80 por ciento de sus jugadores son negros.

A fines de la década de 1960, los logros de Russell abrieron la puerta y, a medida que ha pasado el tiempo, esa grieta continúa ampliándose, dando paso a la próxima generación de entrenadores negros que trabajan diligentemente hacia sus primeras oportunidades de entrenador en jefe.

Mire a través de varios cuerpos de entrenadores de la NBA y nombres como Sam Cassell, Adrian Griffin, Darvin Ham, Charles Lee y David Vanterpool a menudo aparecen cuando se presentan vacantes de entrenador. Y desde las filas universitarias, es solo cuestión de tiempo antes de que Anthony Grant de Dayton o Juwan Howard de Michigan den el salto para encontrar el éxito continuo a nivel profesional.

Para citar nuevamente al Dr. King, hemos recorrido un largo, largo camino y todavía tenemos un largo, largo camino por recorrer, pero no podemos evitar sentirnos alentados por la dirección en la que nos dirigimos.