Suid Afrika se voorste nuusbron verskaf brekende nuus oor nasionaal, wêreld, Afrika, sport, vermaak, musiek, politiek en meer
Sports  

Apenas 20 minutos antes de la FP3 en Melbourne para el Gran Premio de Australia, los equipos de Fórmula 1 se enteraron de que se iba a eliminar una de las cuatro zonas DRS de Albert Park.

Apenas 20 minutos antes de la FP3 en Melbourne para el Gran Premio de Australia, los equipos de Fórmula 1 se enteraron de que se iba a eliminar una de las cuatro zonas DRS de Albert Park.

Para algunos equipos, la eliminación de la cuarta zona DRS no supuso una diferencia inmediata. Pero para otros, en particular Aston Martin, esto llevó a que se pelearan en el último minuto para cambiar la configuración del auto, lo que desencadenó una cadena de eventos que condujeron a un sábado desastroso para el equipo de Silverstone.

La forma en que se produjo la pérdida de la zona DRS fue inusual, por decir lo menos, y algunos rivales sospecharon que una ingeniosa jugada de Fernando Alonso había dado sus frutos en beneficio del equipo alpino.

La zona del DRS en cuestión era la que se encontraba en una parte reconstruida de la pista, desde la curva 8 hasta la curva 9. En la sesión informativa de los pilotos del sábado, Alonso sugirió que con el DRS abierto, esta sección de la pista era demasiado peligrosa para su comodidad. y que tal vez la zona debería ser abandonada por razones de seguridad. La suya fue la voz principal en la discusión con el director de carrera Niels Wittich y, según todos los informes, hubo poca contribución de otros pilotos.

Wittich tuvo en cuenta el punto de Alonso y el sábado por la mañana, alrededor de las 10 a. m., envió una nota a los equipos preguntándoles si estaban de acuerdo en que había posibles problemas de seguridad con la zona DRS. A los equipos se les dio una hora para responder con sus puntos de vista.

Los ingenieros arriba y abajo del pitlane tuvieron que discutir el tema, e inevitablemente, tratándose de F1, junto con cualquier elemento de seguridad, las implicaciones para la competitividad de sus propios autos también formaron parte de la ecuación. No fue una votación como tal, pero al final cinco equipos expresaron su apoyo a la idea de que había un problema de seguridad y cinco dijeron que no.

Después de tomar las respuestas a bordo, Wittich envió una nota a los equipos a las 12:40 p. m., solo 20 minutos antes del inicio de la FP3, confirmando que la zona DRS de las curvas 8/9 había sido eliminada.

Su mensaje decía: “Por razones de seguridad, las Zonas DRS se reducirán a 3 por el resto del evento. La detección 1 de DRS se moverá antes del turno 9, la activación 1 de DRS será después del turno 10, la detección 2 de DRS permanecerá sin cambios, y las siguientes zonas de activación se volverán a numerar en consecuencia”.

El director de carrera de la FIA, Wittich, hizo la llamada por motivos de seguridad después de consultar a los equipos.

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

La pérdida de la zona tuvo dos puntos potenciales de impacto en los equipos y su competitividad relativa.

En primer lugar, algunos autos tienen un DRS más eficiente y efectivo que otros, por lo que ganan más cuando el DRS está abierto en una vuelta rápida en la calificación. Quitar una de las zonas les costaría potencialmente una ventaja de tiempo de vuelta que habían disfrutado el viernes.

En segundo lugar, un DRS abierto contrarresta los rebotes o la marsopa, y dada la naturaleza curva de esa sección de la pista, no tener ese problema en una vuelta con poco combustible fue obviamente beneficioso para los equipos que más sufren.

Al eliminar la “cura” de rebote del DRS, los equipos tenían que aguantarlo o encontrar otra solución. Y eso es lo que Aston Martin se sintió obligado a hacer, elevando la altura de manejo trasera, la forma estándar de deshacerse de los rebotes.

Ese cambio de configuración de última hora significó que los Aston Martins salieran tarde en la FP3, y cuando salieron a la pista, tanto Sebastian Vettel como Lance Stroll se estrellaron, lo que llevó a la espiral descendente de la suerte del equipo.

En contraste, Alpine encontró algo de rendimiento en la FP3, con Alonso ocupando el cuarto lugar. No pasó desapercibido que los rebotes no han sido un gran problema para el equipo de Enstone últimamente. ¿Fue una coincidencia que el hombre que pedía que se sacrificara la zona DRS ahora tenía un paquete más competitivo en una vuelta?

Seguro que algunos rivales creían que había habido un poco de juego por parte del español, y que en efecto había jugado el sistema, aunque curiosamente su compañero de equipo Esteban Ocon no parecía sacar el mismo beneficio.

Durante el descanso entre sesiones, Autosport se topó con Alonso y bromeó diciendo que había hecho un buen trabajo en la zona DRS. Respondió con un ‘¿Quién, yo?’ sonreír.

Alonso presionó a la FIA para que cambiara

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

En la calificación, encontró aún más velocidad, y el bicampeón del mundo afirmó que era capaz de luchar por la pole antes de que un problema hidráulico lo sacara de la pista en la Q3, después de establecer el segundo sector más rápido.

Tras la sesión, lamentó su mala suerte y la oportunidad perdida. Pero cuando se le preguntó sobre el chat en la sesión informativa de los conductores, protestó por su inocencia.

“Era una opinión general que en la curva 9 había suficiente curva para pelear rueda a rueda mañana con el DRS abierto”, dijo. “Así que creo que la FIA, por razones de seguridad, decidió detenerlo.

“Sé que dijiste que estaba ayudando a Alpine, pero Esteban estaba luchando en la Q1, Q2. Y si no, quedamos primero y segundo, así que no creo que haya un gran impacto en el equipo…”.

Otros adoptaron una visión más cínica. Varios pilotos también lamentaron el hecho de que la eliminación de la zona también tendrá un impacto en los adelantamientos en la carrera del domingo.

Red Bull tiene un DRS particularmente eficiente y, por lo tanto, la pérdida de la zona podría costarles a sus conductores algo de tiempo de vuelta en relación con sus rivales.

“Solo hubo un equipo que se quejó y fue eliminado esta mañana”, dijo Max Verstappen, haciendo referencia a Alonso en la sesión informativa en lugar de las respuestas posteriores del equipo. “Realmente no entiendo porque para mí fue mucho más fácil que hacerlo, por ejemplo, en Jeddah porque había muchas más curvas.

“Para mí, nunca hubo ningún problema al conducir hasta allí con el DRS abierto. Así que sí, supongo que tienes que preguntarle a la FIA por qué se lo quitaron. Es una pena, porque hubiera ayudado a las carreras”.

Verstappen criticó la decisión de la FIA

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

McLaren, al igual que Alpine, un equipo que está en la cima del tema de la marsopa, pareció ganar en relación con sus rivales, con Lando Norris logrando el mejor cuarto puesto de la temporada en la parrilla. Sin embargo, cuando se le preguntó acerca de la campaña de seguridad de Alonso, el piloto británico dijo que le hubiera gustado que se mantuviera la zona DRS.

“Honestamente, no creo que haya que quitarlo en absoluto”, dijo. “Si lo comparas con Arabia Saudita, por ejemplo, obtienes tanto G en términos de curvas allí, y esa es la misma velocidad que aquí. Creo que es solo que, si hubiera una posibilidad, lo harían porque son muy rápidos en las rectas y eso beneficia bastante a los Alpine”.

Norris estuvo de acuerdo en que la pérdida de la zona no ayudará a adelantar, aunque todavía espera ver algo de acción: “Creo que va a empeorar un poco la carrera. Es un hecho. Es posible que no vea tantos trenes y cosas por el estilo. Pero no veo ninguna razón por la que las carreras vayan a ser malas, de repente.

“Creo que todavía habrá muchas oportunidades, todavía es una recta larga, simplemente no es DRS”.

La saga DRS también destacó el panorama general de cómo el director de carrera, Wittich, está haciendo las cosas, ya visto con su enfoque en los pilotos que no usan joyas en la cabina, y más penalizaciones que impiden que se repartan en las sesiones de práctica.

Si bien el diálogo entre el control de la carrera y los equipos sobre cuestiones de seguridad es normal, algunos observadores consideraron que el proceso real de la “votación” del equipo sobre la seguridad del DRS era un poco más inusual. Ciertamente, el aviso de 20 minutos de la eliminación de la zona antes de la FP3 no fue ideal, y no solo para los equipos. La Fórmula 1 creía que necesitaba alrededor de 40 minutos para eliminar la zona de su sistema de información y cronometraje antes de la sesión, y al final tuvo la mitad de ese tiempo para hacer el trabajo.

Pero si bien admitió que el aviso tardío no fue bueno, el jefe de McLaren, Andreas Seidl, no tuvo problemas con el proceso que usó Wittich.

“Al final, tienes un foro de la reunión de pilotos y la reunión de jefes de equipo, además del diálogo directo con el director de carrera sobre cualquier problema que veas durante un fin de semana de carrera”, dijo el alemán.

Seidl no tuvo ningún problema con la decisión de Wittich.

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

“Así que cualquier equipo puede mencionar eso en cualquier momento. Y luego dependiendo del tema, desde mi punto de vista, le toca al director de carrera ver cómo quiere tratar el tema, si quiere consultar con todos los equipos como lo ha hecho hoy.

“Pero al final tomará la decisión por motivos de seguridad, lo que puede hacer en cualquier momento. Desde este punto de vista, realmente no veo un problema”.

El domingo nos dirá qué tan buenas serán las carreras en comparación con años anteriores, incluso con la falta de una zona DRS.

Después de su accidente en la Q3, valdrá la pena ver a Alonso mientras intenta progresar desde el décimo lugar en la parrilla. La ironía es que una zona DRS adicional podría haberlo ayudado a pasar más fácilmente…